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Commentaire de
L'amant du siècle

Si ce n'est pas encore fait, lisez « L'amant du siècle » avant de lire la suite de cette page.

En bref.

Chaque strophe évoque une période du XXe siècle à travers les prénoms féminins en vogue à cette époque.

Mais encore...

Le prénom est l'exemple parfait d'un « produit » gouverné par la mode. Contrairement aux autres biens que nous acquérons, celui-ci est obligatoire et n'est pas soumis à des critères de prix, de qualité ou de disponibilité. Seuls interviennent les goûts des parents, façonnés principalement par leur milieu social, les traditions familiales, et surtout « l'air du temps », c'est-à-dire les tendances de l'époque. S'il n'est pas vraiment possible de deviner l'âge d'une personne en connaissant uniquement son prénom, en revanche un ensemble de prénoms donnés la même année (par exemple, ceux qu'on trouve au dos d'une photo de classe) peut être daté à quelques années près sans grand risque d'erreur. La section Références permet de s'en rendre compte à travers quelques exemples.

Le poème l'Amant du siècle joue sur ce pouvoir évocateur des prénoms pour effectuer une traversée rapide du XXe siècle. Les prénoms de la première strophe sont parmi les plus donnés aux filles nées en 1900. Les strophes suivantes correspondent aux naissances des années 1922, 1944, 1966 et 1988. Le langage employé dans les strophes évolue aussi pour évoquer ces différentes générations.

Marie revient à chaque strophe car elle a figuré dans le peloton de tête durant tout le XXe siècle. Même pendant sa période la plus creuse, de 1960 à 1975, elle s'est maintenue aux alentours du dixième rang. Le site MeilleursPrenoms donne une représentation graphique de cette évolution. Cette baisse relative est évoquée par le dernier vers de la quatrième strophe, qui correspond à 1966 : « Mais j'ai quitté Marie ». Un seul autre prénom figure parmi les 40 premiers pendant nos cinq années de référence : Hélène.

Les troisième et quatrième strophes (1944 et 1966) utilisent toutes deux des rimes en « -ine ». La popularité de cette finale a été telle durant toute la seconde moitié du siècle qu'il aurait été possible de garder cette même rime pour la dernière strophe (1988), et même d'écrire une strophe supplémentaire pour 1966, tout cela sans utiliser deux fois le même prénom.

Éric Angelini a découvert que les prénoms des trois derniers vers permettent de former un cryptarithme à solution unique :

      LAURA       27937
   +  ANAIS    +  70745
   +  SARAH    +  57378
   +  MARIE    +  17346
   --------    --------
   = MARINE    = 173406

Références.

Voici les prénoms les plus populaires en différentes années du XXe siècle, selon le site MeilleursPrenoms.com qui s'appuie sur les données de l'INSEE. Pour chaque année, les prénoms féminins et masculins sont classés par fréquence, en partant du plus souvent donné aux enfants nés cette année-là. Pour voir les statistiques concernant , indiquez-la ici :

Rang 19001922194419661988
FillesGarçonsFillesGarçonsFillesGarçonsFillesGarçonsFillesGarçons
1MarieJeanMarieJeanMarieJeanNathaliePhilippeÉlodieJulien
2JeanneLouisJeanneAndréMoniqueMichelIsabelleChristopheLauraNicolas
3MargueritePierreMadeleinePierreNicoleDanielSylvieThierryJulieRomain
4GermaineJosephSuzanneRenéFrançoiseBernardValérieÉricAurélieKévin
5LouiseHenriYvonneMarcelJacquelineGérardCatherinePascalMarieAnthony
6YvonneMarcelPauletteRogerDanielleJacquesVéroniqueLaurentAudreyJérémy
7MadeleineGeorgesDeniseRobertChristianeAlainChristineFrédéricÉmilieAlexandre
8SuzanneAndréMarcelleLouisMichèleAndréLaurenceJeanMarionThomas
9MarthePaulSimoneHenriAnnieClaudeCorinnePatrickMarineGuillaume
10MarcelleRenéMargueriteGeorgesAnnePierreMarieBrunoPaulineJonathan
11MariaCharlesRenéeMauriceJosetteChristianPatriciaDidierVanessaMaxime
12AnneFrançoisJacquelinePaulColetteGuyFlorenceOlivierMélanieSébastien
13JoséphineÉmileOdetteJosephJeannineRenéSandrineFranckCélineDavid
14EugénieMauriceAndréeRaymondMichelleRobertSophieStéphaneSophieBenjamin
15BertheAlbertLucienneJacquesAnnickJean-ClaudeAnneAlainStéphanieMathieu
16HenrietteEugèneGermaineLucienDanièleRogerFabienneMichelAmandinePierre
17AliceLéonRaymondeAlbertChantalJean-PierreFrançoiseDominiqueCharlotteMickael
18HélèneLucienGeorgetteCharlesYvetteGeorgesBéatriceHervéAnaïsVincent
19LucieJulesYvetteFrançoisClaudineMarcelPascaleChristianLaetitiaFlorian
20GeorgetteAugusteSimonneÉmileJosianeYvesMartineGillesSarahDamien
21LucienneRobertLouiseFernandLilianeHenriNadineFabriceCamilleAdrien
22RenéeFernandHélèneMichelDeniseFrançoisCaroleFrançoisJenniferAntoine
23JulietteGastonAnneGilbertGenevièveSergeAgnèsPierreCarolineCédric
24GabrielleRaymondGenevièveBernardMireilleMauriceChantalMarcJessicaClément
25AnnaAntoineHenrietteLéonBernadetteGilbertBrigitteDanielLucieJérôme
26FernandeRogerJeannineGuyThérèseRaymondDominiqueJean-LucSabrinaBenoît
27AugustineMariusAliceGastonSimoneJosephMurielDenisClaireFabien
28AngèleAlfredMartheEugèneÉlianePaulÉlisabethPatriceCindyAurélien
29ThérèseVictorGisèleYvesAndréeFrancisCécileJean-PierreAngéliqueArnaud
30CatherineErnestFernandeGabrielGisèleLouisHélèneJean-MarcVirginieLoïc
31RoseJulienThérèseAntoineGinetteRolandChristelleSergeFannyMatthieu
32BlancheGabrielJulietteAugusteJeanneMarcSabineJean-FrançoisJustineChristophe
33AndréeAlphonseSolangeClaudePauletteLucienAnnieVincentAuroreLudovic
34LéonieCamilleGilberteRolandMichelineJoëlFrédériqueBernardAmélieQuentin
35AntoinetteJacquesLucieJulesMadeleineCharlesMyriamEmmanuelCécileFlorent
36FrançoiseÉdouardMariaAlfredRenéeAlbertMariaClaudeHélèneSylvain
37ÉliseMarieChristianeJulienArlettePhilippeMurielleJoëlMorganeCyril
38PaulineGustaveIrèneMariusSuzannePatrickNadiaJean-MichelAlexandraFrançois
39CécileEdmondGabrielleCamilleHélèneJackyEvelyneSylvainSandraJean
40RaymondeAlexandreGinetteVictorFrancineGillesCarolineJérômeCoralieStéphane

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© Nicolas Graner – 2004

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Dernière modification le 23/06/2010.